Dans le domaine de la fabrication, il est particulièrement important que l'environnement de conception permette d'atteindre un débit maximal. De nombreuses entreprises passent beaucoup de temps à obtenir les spécifications matérielles appropriées, mais elles ne consacrent pas toutes suffisamment d'efforts à comprendre le progiciel fourni avec leur matériel.

Qu'est-ce qu'un EDI?

Un environnement de développement intégré (EDI) fournit une interface de travail pour le développement de produits logiciels, avec un éditeur de code source ainsi que des outils de création et de débogage. Les EDI d'automatisation sont spécifiquement destinés à l'environnement de fabrication pour les utilisateurs qui peuvent ainsi concevoir des machines, intégrer des équipements ou les entretenir au sein d'une usine.

Examinons certains facteurs importants à prendre en compte lors du choix d'un EDI d'automatisation.

1. Comment le fournisseur d'EDI définit-il « intégré »?

La signification du mot « intégré » peut varier d'un fournisseur à l'autre. Il indique peut-être qu'une suite logicielle unique contient des progiciels indépendants pour programmer les IHM, le contrôle des mouvements et les API. Cette présentation n'est pas vraiment un EDI au sens propre du terme, et elle est rarement idéale pour de nombreux environnements de fabrication.

Il est important de s'assurer que l'EDI utilise un seul éditeur pour tous vos besoins en automatisation. Donnez la priorité aux fournisseurs qui disposent de la capacité ou qui travaillent vers une mise à niveau capable de prendre en charge les contrôleurs, les IHM, le mouvement, la vision, les applications de processus et d'autres options avancées, comme la sécurité et la robotique, à partir d'un seul progiciel.

Deux raisons principales suggèrent d'investir dans un véritable EDI. Premièrement, grâce à la polyvalence des logiciels dans l'environnement de fabrication, la gestion des actifs logiciels devient beaucoup plus facile lorsqu'un seul logiciel sert à plusieurs périphériques. Deuxièmement, le coût total de la conception et de la maintenance des logiciels est considérablement réduit lorsqu'il s'agit d'un seul et véritable EDI.

2. Quelle est la structure de licence?

Une fois que vous vous êtes concentré sur un EDI spécifique, il est temps de réfléchir aux exigences de la licence. Cela peut s'avérer relativement complexe, car elle a tendance à être structurée de manière à augmenter considérablement les coûts à long terme. Les facteurs à prendre en compte sont les suivants :

  • La validité de la licence est-elle permanente ou nécessite-t-elle des renouvellements annuels?
  • Combien d'utilisateurs individuels sont autorisés dans la licence?
  • Les licences peuvent-elles être utilisées sur un réseau?
  • La licence nécessite-t-elle la connexion d'un composant matériel (clé USB) à un ordinateur pour fonctionner?
  • Comment le fournisseur communique-t-il les mises à jour ou les corrections de bogues du logiciel?
  • Avec quel système d'exploitation le logiciel fonctionnera-t-il et comment le fournisseur gérera-t-il les mises à jour lorsque de nouveaux systèmes d'exploitation seront mis en service?
  • Le fournisseur envoie-t-il des mises à jour gratuites pour répondre à l'évolution des besoins des clients?

3. Dans quelle mesure l'EDI est-il évolutif?

Il est important de comprendre l'évolutivité du logiciel pour vos besoins d'extension ou de rétrogradation. Certains EDI peuvent ne pas être disponibles pour tout le matériel proposé par le fournisseur, ce qui peut rendre nécessaire l'utilisation de plusieurs éditeurs, alors même qu'ils proviennent du même fournisseur.

Par exemple, demandez à votre fournisseur si le logiciel est capable de programmer un micro-API ainsi qu'un contrôleur d'automatisation de machine complexe pour les applications haut de gamme. Si la réponse est non, vous devriez probablement rechercher une option logicielle plus évolutive.

4. Est-il conforme à toutes les normes de programmation pertinentes?

Assurez-vous de consulter le fournisseur pour connaître la conformité du logiciel aux normes de programmation, comme l'IEC 61131-3. En outre, recherchez les fournisseurs qui disposent de la bande passante nécessaire pour gérer les standards de mise à niveau sans dépendre de fournisseurs tiers.

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